Open d’Australie : Novak Djokovic à deux matchs du record de titres en Grand Chelem de Rafael Nadal

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Une dixième demi-finale à l’Open d’Australie avec, dans le viseur, une dixième finale et autant de trophées. Novak Djokovic a rejoint, mercredi 25 janvier, l’Américain Tommy Paul – 35e du classement ATP – dans le dernier carré du premier Majeur de la saison. Malgré une gêne à la cuisse gauche, il a nettement dominé en quarts le Russe Andrey Rublev (6-1, 6-2, 6-4), tête de série numéro 5, en deux heures de jeu.

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« Je ne peux pas être plus content de mon tennis », a assuré le Serbe de 35 ans, en quête d’un 22e titre du Grand Chelem, qui lui permettrait d’égaler le record de l’Espagnol Rafael Nadal. Les planètes semblent alignées : chaque fois qu’il s’est qualifié pour les demies aux antipodes, « Djoko » a remporté le tournoi. En plus de la couronne, il pourrait aussi retrouver son trône du numéro 1 mondial – lui qui pointe, pour l’heure, à la cinquième place du classement.

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Mais il lui faudra d’abord venir à bout de Tommy Paul, vendredi 27 janvier (à minuit, heure de Paris). Le natif d’Atlanta (Georgie, Etats-Unis) a validé son billet au détriment de son compatriote Ben Shelton (7-6, 6-3, 5-7, 6-4). A 25 ans, il jouera sa première demi-finale de Grand Chelem et défiera Djokovic pour la toute première fois. « Paul joue très bien, il n’a rien à perdre, mais si je joue comme j’ai joué, j’ai mes chances », a assuré le Serbe, sûr de ses forces.

L’autre demie opposera, le même jour à la même heure, Stefanos Tsitsipas (4e) à Karen Khachanov. En quarts de finale, le Grec s’est défait du Tchèque Jiri Lehecka (6-3, 7-6, 6-4), tandis que le Russe a remporté son duel face à l’Américain Sebastian Korda (7-6, 6-3, 6-0).

Deux Biélorusses en demi-finales

Dans le tableau féminin, deux Biélorusses sont parvenues à se hisser dans le dernier carré. Victoria Azarenka (24e), déjà deux fois vainqueure à Melbourne (2012, 2013), a battu l’Américaine Jessica Pegula (3e) en deux sets (6-4, 6-1). Aryna Sabalenka (5e) s’est défaite de la Croate Donna Vekic (6-3, 6-2).

Elles rencontreront respectivement Elena Rybakina (22e) et Magda Linette. La Kazakhe s’est imposée (6-2, 6-4) contre la Lettone Jelena Ostapenko (17e), alors que la Polonaise a battu la Tchèque Karolina Pliskova (30e). Cette demie sera une grande première pour Linette, 30 ans, tombeuse de la Française Caroline Garcia (4e), l’une des favorites, en huitièmes de finale

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Défaite trois fois en demi-finales du Grand Chelem (Wimbledon 2021, US Open 2021 et 2022), Sabalenka tentera de gagner sa place en finale d’un tournoi majeur pour la première fois de sa carrière. Les deux demi-finales dames de cet Open d’Australie se joueront jeudi 26 janvier à partir de 9 h 30 (heure de Paris).

Le Monde

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