Johan Hamel, arbitre de football français, est mort à l’âge de 42 ans

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« L’arbitrage est en deuil » : Johan Hamel, qui officiait depuis plusieurs saisons en Ligue 1 (L1), est mort subitement à l’âge de 42 ans, a annoncé le Syndicat des arbitres du football d’élite (SAFE), mercredi 15 novembre.

Installé dans l’Hérault, Johan Hamel a succombé à un accident vasculaire cérébral (AVC) alors qu’il s’entraînait, précisent plusieurs médias dont L’Equipe et le quotidien régional Midi Libre. Au cours de sa carrière, il a arbitré près de 250 matchs en professionnel, dont 136 en Ligue 1 en tant qu’arbitre principal.

Sa toute première apparition dans l’élite remontait au 6 mars 2011 lors d’un Marseille-Lille, alors qu’il officiait à l’époque essentiellement en National, la troisième division du football français. Il avait retrouvé la L1 durant la saison 2015-2016.

Johan Hamel était encore arbitre principal le 6 novembre lors de Lille-Rennes (1-1, 14e journée), avant d’être délégué à l’assistance vidéo lors du PSG-Auxerre (5-0) du week-end dernier.

Depuis l’annonce de son décès, de nombreux clubs et responsables du football français lui ont rendu hommage. « Sa soudaine disparition est un terrible choc(…). Au nom de tout le football professionnel, j’adresse toutes mes condoléances à la famille et aux proches de Johan », a notamment réagi Vincent Labrune, le président de la Ligue de football professionnel (LFP), dans un communiqué.

A Doha, où ils se préparent pour la Coupe du monde, les six arbitres français retenus pour la compétition ont salué la mémoire de leur « ami ». « Ce [mercredi] matin, nous avons appris le décès de Johan Hamel. Johan était plus qu’un arbitre, c’était notre ami. Nos pensées vont d’abord à sa famille et à sa fille, ont-ils réagi dans une déclaration lue par l’un d’entre eux, Clément Turpin. Tous les six, nous penserons fort à toi tout au long de la compétition. Repose en paix, Johan. »

Le Monde avec AFP

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