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Sciences. La rotation de la Terre s’accélère

La Terre tourne de plus en plus vite. Le 29 juin 2022, la Terre a effectué sa rotation en 24 heures moins 1,59 millisecondes. C’est sa rotation la plus rapide jamais enregistrée, rapporte le site Time and Date. Ce record a presque été battu de nouveau le 26 juillet, jour où la Terre a effectué sa rotation en 24 heures moins 1,50 millisecondes.

Le site rapporte que ces deux records s’inscrivent dans « une série de records de vitesse depuis 2020 ». En 2020, les 28 jours les plus courts depuis 1960, date à laquelle les relevés précis ont débuté, avaient été enregistrés.

« Depuis 1830, on observait une baisse de la vitesse de rotation de la Terre et donc une augmentation de la durée du jour. Cette tendance s’est inversée depuis sept ans sans qu’on puisse l’expliquer », analyse auprès de Ouest-France Christian Bizouard, astronome au Service national de la rotation de la Terre à l’Observatoire de Paris.

Comment l’expliquer ?

Les causes de cette accélération ne sont pas connues. Mais plusieurs théories existent.

Selon la Nasa, les tremblements de terre peuvent avoir pour conséquences d’accélérer la rotation de la planète. Les vents pourraient aussi être responsable des variations de vitesse de la Terre.

Le réchauffement climatique pourrait également être un facteur d’explication. En raison de la fonte des glaciers, il y a moins de poids sur les pôles, ce qui pourrait expliquer que la Terre tourne plus vite.

Doit-on s’en inquiéter ?

Il n’y a pas de raison de s’inquiéter. Pour Christian Bizouard, « c’est un phénomène tout à fait normal et périodique qu’on peut expliquer et modéliser ». 

« Une ou deux millisecondes ne vont pas changer dans l’immédiat la face du monde, mais à la longue ça peut compter… Les scientifiques réfléchissent d’ailleurs dès à présent à réévaluer le temps et se demandent s’ils ne vont pas retirer une seconde en 2026 pour remettre nos pendules à l’heure », explique également l’astrophysicienne Anna Alter dans Atlantico.

Quelles conséquences ?

La conséquence de cette accélération de la vitesse de rotation de la Terre pourrait être de devoir mettre à jour les horloges atomiques, qui permettent de mesurer le temps universel coordonné. Régulièrement, des secondes intercalaires étaient ajoutées fin juin ou fin décembre pour adapter au mieux ce temps universel coordonné au temps solaire. Selon Christian Bizouard, « pour la première fois, si la Terre continue d’accélérer, on pourrait être amené à retirer une seconde ».

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