AccueilSciences et technologiesDART, la mission-suicide de...

DART, la mission-suicide de la NASA, s’écrase avec succès contre sa cible

En anglais, dart signifie fléchette. Et mardi 27 septembre, à 1 h 14 du matin (heure de Paris), la fléchette de la NASA a atteint sa cible : la mission-suicide DART (Double Asteroid Redirection Test) s’est bien écrasée sur le petit astéroïde Dimorphos, 160 mètres de diamètre, lui-même satellite d’un astéroïde plus gros, Didymos. Le tout à 11 millions de kilomètres de la Terre.

Pendant l’heure qui a précédé la collision, on a pu suivre sur la chaîne de la NASA l’approche de l’astéroïde double grâce à Draco, la caméra équipant DART. Même si le film s’apparentait davantage à un diaporama, puisque seulement une image par seconde était retransmise, on pouvait se sentir presque transporté dans un vaisseau spatial. Cinquante minutes avant l’impact, alors que Dimorphos n’était encore qu’un petit point pâlichon, était annoncé que la cible était « verrouillée », tout comme un avion de chasse visé par un missile.

Deux corrections de trajectoire plus tard, effectuées par le logiciel de navigation autonome, on distinguait bien Didymos et sa forme en diamant. Il a fallu attendre les ultimes minutes pour que l’ovale de Dimorphos, dont les scientifiques ignoraient la forme avant cela, commence à se dessiner sur l’écran. Au cours des ultimes secondes, alors qu’il ne faisait plus aucun doute que DART atteindrait sa cible, Draco envoyait de plus en plus de détails d’une surface rocailleuse. Celle-ci occupait tout le champ de vision, puis plus rien. En mourant, la sonde signait la réussite de sa mission.

Prochaine étape, la mission Hera

L’objectif de DART, qui a percuté Dimorphos à la vitesse de 22 000 km/h, consiste à modifier légèrement la trajectoire de sa cible, ce afin d’apprendre à dévier un astéroïde potentiellement dangereux pour les Terriens. Une armée de télescopes est braquée sur le couple Didymos-Dimorphos afin de mesurer de combien de temps la période de révolution du second autour du premier sera modifiée. Les résultats de ces observations ne sont pas attendus avant plusieurs jours, voire plusieurs semaines. C’est aussi le temps que prendra la retransmission des images prises par LiciaCube, un nanosatellite italien accompagnant DART, qui, se tenant prudemment à distance pour ne pas risquer d’être détruit par des roches éjectées lors de l’impact, a filmé la scène et son résultat.

Ceci dit, la mission-suicide de DART n’est que l’acte I de l’histoire. En 2027, la mission Hera de l’Agence spatiale européenne (qui décollera en octobre 2024) scrutera Dimorphos sous toutes les coutures pour analyser pleinement les conséquences de la collision. Ainsi que l’explique Patrick Michel, directeur de recherche CNRS à l’Observatoire de la Côte d’Azur et responsable scientifique d’Héra, cette dernière « donnera deux séries d’informations cruciales : le résultat final de l’impact et toutes les propriétés internes de la cible grâce à un radar. On saura si c’est un agrégat ou un monolithe, sa minéralogie, ses propriétés géologiques, sa masse… » Toutes ces informations sont cruciales pour modéliser ce qui s’est passé ce mardi et permettre de comprendre à quel point l’impact d’un engin est efficace pour dévier un astéroïde de sa trajectoire. Afin de préparer la bonne fléchette pour le jour où la menace d’un gros caillou-tueur, d’hypothétique deviendra réelle.

Le plus populaire

Articles Liés

Lisez maintenant

 “Je n’avais pas de temps à perdre”, Nathalie Marquay raconte son premier rendez-vous étonnant avec Jean-Pierre Pernaut 

Nathalie Marquay était l'invitée du Grand Studio sur RTL ce samedi 11 juin. L'occasion pour elle de faire des confidences concernant sa relation avec Jean-Pierre Pernaut. Nathalie Marquay ne s'en remet pas. Le 2 mars dernier, son cœur, tout comme celui des français, s'est brisé lorsque le décès...

 « Inutile », « ingérable »… La carte vitale biométrique ne convainc pas certains professionnels de santé

Six milliards d’euros minimum par an. C’est ce que représenterait chaque année la fraude à la carte vitale d’après Philippe Mouiller, sénateur LR, à l’origine d’un amendement adopté au Sénat dans...

 Johnny Depp VS Amber Heard : coup de théâtre en pleine délibération ! Le jury troublé par un détail

Le jury a été troublé par un détail lors des délibérations du procès qui oppose Johnny Depp à Amber Heard ce mardi 31 mai. Depuis le 11 avril dernier, Amber Heard et Johnny Depp font face à la justice dans un procès très médiatisé. Ce mardi 31 mai,...

 La Russie annonce l’expulsion de 34 diplomates français ; Bruxelles propose une nouvelle aide financière de neuf milliards d’euros

https://assets-decodeurs.lemonde.fr/redacweb/ukraine-cartes-infographie/derniere-maj-ukraine-avancee-russe.png https://assets-decodeurs.lemonde.fr/redacweb/ukraine-cartes-infographie/derniere-maj-ukraine-avancee-russe.png 30 La situation en carte Agrandir Le contexte Live animé par Solène L'Hénoret, Anne Guillard et Marie Slavicek ...

-50 % sur ce super vélo électrique chez Cdiscount!

Cdiscount est une plateforme d’e-commerce d’origine française. De temps en temps, Cdiscount offre des bons plans et des promotions exceptionnelles à ne pas rater. Pour cette fois, le site propose le vélo électrique VAE pliant de ville de la marque MOMA BIKES à moins de 1000 €. Effectivement,...

” Mon espace Santé ” is the new DMP, ah bon t’es sûr ?

Vous allez voir ce que vous allez voir. C’est en quelque sorte le discours des autorités sanitaires depuis qu’a été lancée début 2022 la phase d’ouverture de « Mon Espace Santé » sur...

“25.000 hectares déjà partis en fumée” en France, une précocité “sans précédent”

De la dune du Pilat aux monts d'Arrée, des Bouches-du-Rhône à...

“38% des Français pensent que l’Islam est une menace”, Arthur publie une étude choc et pousse un coup de gueule !

Dans une interview accordée au Point en 2017, Arthur avait confié la raison pour laquelle il avait pris la décision de quitter la France. Pour lui, Paris était synonyme d’angoisse. « Trop de boulot, de stress, de lumière, de bruit… » Las, il choisissait de « tout plaquer pour s’installer...

“98 % des eaux de baignade en Martinique sont conformes” selon l’Agence Rég

Le dernier bilan de la qualité des eaux de baignade en Martinique est conforme à 98%. Du 1er janvier 2020 au 30 septembre 2021, l’ARS, en charge du suivi qualitatif de ces eaux, a effectué 1857 prélèvements, en mer et en rivière. "La tendance est stable et...

“A mon retour de tournage, mon fils ne me parlait plus”

Au côté du regretté Gaspard Ulliel, Céline Sallette est à l'affiche du long-métrage "Un peuple et son roi", diffusé ce lundi 18 juillet 2022 sur France 3. La comédienne, devenue incontournable sur le petit comme sur le grand écran, est aussi à la tête d'une jolie petite...