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Vers dans les selles : symptômes, dangers, prévention, solutions ?

Les vers intestinaux sont des parasites. Autrement dit, ils vivent dans le tube digestif d’autres organismes, à leurs dépends. On parle aussi de “parasitoses intestinales“. Les vers les plus fréquents en France, notamment chez les enfants, sont les oxyures. Plus rarement, on retrouve le ténia, l’ascaris et la douve du foie. Une bonne hygiène permet de les éviter facilement et de limiter leur propagation.

Oxyure, ténia, ascaris… À quoi ressemblent les vers intestinaux ?

  • Les vers les plus rencontrés, mais aussi les plus bénins, sont les oxyures. On parle alors d’oxyurose. Ces petits vers blancs mesurent entre 5 et 10 mm de long. Ils sont très répandus chez les enfants, et très contagieux. La contamination se fait par l’ingestion d’œufs en portant des aliments, objets ou mains souillées à la bouche. Les œufs éclosent au niveau de l’intestin. Le ver atteint sa taille adulte en 3 semaines, durant lesquelles il a eu le temps de migrer jusqu’au rectum. Chaque ver femelle pond environ 10 000 œufs en marge anale, généralement la nuit.
  • Autre vers, l’ascaris. Il peut mesurer jusqu’à 15 cm et colonise l’intestin grêle, où il se nourrit du contenu intestinal. On parle d’ascaridiose. En France, elle est généralement importée par des voyageurs. 
  • Le ténia, plus connu sous le nom de ver solitaire, peut mesurer jusqu’à 8 mètres de long. Très répandu, il peut se faire très discret. Comme tous les vers, il entre dans l’organisme par voie digestive. On distingue deux espèces de ténia : celui du bœuf (taenia solium) et celui du porc (taenia saginata). À noter : le corps des ténias est composé d’un enchaînement d’anneaux d’environ 3mm sur 2cm, qui se détachent et tombent régulièrement dans les selles. Ils peuvent aussi être retrouvés dans les sous-vêtements.
  • Enfin, la douve du foie est un petit ver, de moins de 2 centimètres, en forme d’amphore, qui s’installe dans le foie (comme son nom l’indique).

D’autres parasites existent, mais sont plus rares, comme l’échinococcose (liée à des vers parasites des animaux), le ténia du renard (contracté après avoir mangé des baies sauvages souillées par de l’urine infestée) ou le ténia du chien (lié à l’ingestion d’œufs après avoir caressé le pelage d’un chien contaminé). 

L’oxyurose est souvent asymptomatique, mais peut provoquer :

  • des douleurs abdominales, 
  • des démangeaisons anales, surtout le soir au coucher et la nuit
  • des épisodes de diarrhée, 
  • une irritabilité,
  • des insomnies,
  • des cauchemars, 
  • une irritation vulvaire, voire une cystite chez les petites filles.

Le ténia peut être responsable de douleurs abdominales, associée ou non, à une perte de poids. Comme indiqué précédemment, on remarque sa présence grâce aux segments blancs qui peuvent être trouvés dans les sous-vêtements ou dans les selles.

L’ascaris, lui, est à l’origine de divers symptômes : 

  • une toux persistante ;
  • des douleurs abdominales ;
  • des vomissements ;
  • des diarrhées ;
  • de la fatigue ;
  • un amaigrissement.

La douve du foie cause généralement une hépatomégalie (augmentation du volume du foie), accompagnée de douleurs au niveau des côtes droites. On observe parfois une jaunisse accompagnée de fièvre. 

Quelles complications après une infestation ?

Les principales complications provoquées par une infestation de vers intestinaux sont une altération de l’état général, si le problème n’est pas traité. La douve du foie, elle, peut entraîner des complications plus graves, en particulier au niveau des voies biliaires.

Comment pose-t-on le diagnostic ?

Lors de la consultation médicale, le médecin examine la zone anale, à la recherche de lésions et de vers blancs mobiles. Les symptômes associés permettent également d’orienter le diagnostic. En cas de doute, un scotch-test peut être prescrit, notamment en cas d’oxyurose : il consiste à coller un ruban adhésif sur les plis de l’anus pour recueillir des œufs. Ledit scotch est ensuite fixé à une lame de microscope pour être analysé en laboratoire. Lorsque le médecin suspecte une autre parasitose intestinale, il peut prescrire d’autres examens : 

  • un examen parasitologique des selles, pour rechercher la présence d’œufs. Pour cela, un échantillon des selles du patient est recueilli ;
  • une prise de sang ;
  • une échographie abdominale.

Les oxyures. Les femelles viennent pondre leurs œufs le soir, sur le pourtour de l’anus. En se grattant, la victime s’auto-contamine à nouveau lorsqu’elle porte ses doigts à sa bouche. Entre temps, elle dépose des œufs -qui peuvent survivre neuf jours à l’air libre- sur tous les objets qu’elle touche. 

Les ténias. Ils s’accrochent à la paroi intestinale grâce à leur tête munie de ventouses et de crochets. Les petits segments plats (ou anneaux) de 3 mm de large pour 1 à 2 cm de long contiennent des œufs. Lorsque ces segments se détachent, ils tombent avec les selles et contaminent divers animaux, comme les poissons d’eau douce, les bœufs ou les cochons. Les larves issues des œufs s’enkystent ensuite dans les muscles des animaux, et passent dans le tube digestif de l’homme lorsque celui-ci consomme des viandes qui n’ont pas été assez cuites. 

Les ascaris. Comme pour les autres vers, les femelles pondent des œufs, évacués par les selles, qui, par manque d’hygiène, peuvent se retrouver sur d’autres aliments et perpétuer le cycle de contamination. 

Les douves du foie s’attrapent principalement lorsque l’on consomme du cresson ou d’autres salades sauvages. Elles s’installent dans le foie, mais infestent le plus souvent des animaux. L’homme est un hôte accidentel. 

La prévention repose sur l’hygiène

Pour prévenir les vers intestinaux, rien de tel qu’une hygiène irréprochable : 

  • toujours se laver les mains après être allé aux toilettes, avant de manger ou de préparer un repas ;
  • changer quotidiennement les sous-vêtements ;
  • éviter de partager le linge de bain ou les sous-vêtements ;
  • laver régulièrement les draps, et les jouets des enfants ;
  • rincer minutieusement les légumes et les fruits avant de les consommer ;
  • faire suffisamment cuire les viandes et les poissons ;
  • éviter d’avaler l’eau lors d’une baignade en mer, en piscine ou autres ;
  • vermifuger régulièrement ses animaux domestiques.

À chaque parasite, son traitement. Mais la priorité est d’éviter la propagation à l’entourage de la personne infestée. Pour cela, des mesures d’hygiène doivent accompagner la prise de médicaments :

  • se laver les mains et les ongles très régulièrement ;
  • changer de sous-vêtements tous les jours ;
  • dormir en pyjama et laver le linge de nuit régulièrement ;
  • laver à 60 °C les draps pendant et après chaque traitement.
  • nettoyer les objets personnels et partagés ;
  • laver les sols de chambre, les tables d’école (en cas de contamination scolaire).

Le traitement de l’oxyure

Le traitement repose sur une prise unique de flubendazole ou d’albendazole à renouveler trois semaines plus tard, quand les œufs auront éclos. 

À noter : des démangeaisons au niveau de l’anus peuvent persister plusieurs jours après la prise du médicament, mais cela ne signifie pas que le traitement a échoué.

Le traitement de l’ascaris

Pour éradiquer ces vers indésirables, le médecin prescrira un traitement de trois jours à base de flubendazole, une prise unique d’albendazole, du pamoate ou du pyrantel.

Le traitement du ver solitaire

Pour s’en débarrasser, le médecin prescrit deux comprimés à mâcher le matin à jeun de niclosamide à renouveler deux heures plus tard. Le porteur expulse ensuite le ver entier ou par morceaux. Ce signe de guérison est souvent impressionnant. 

Le traitement de la douve du foie

Le traitement de la douve du foie repose sur la prescription de praziquantel.

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