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Raconter des souvenirs à ses enfants serait bénéfique pour leur santé mentale

Selon des scientifiques néo-zélandais, le fait de partager des souvenirs avec ses rejetons dès la petite enfance aurait un impact positif sur leur bien-être et leur santé mentale. À l’âge adulte, ces derniers développeraient notamment moins de troubles dépressifs.

Si le fait d’écouter nos parents rabâcher leurs souvenirs de jeunesse est souvent un chouïa barbant, cette pratique serait pourtant très bénéfique pour le développement psychologique de l’enfant. Comme le souligne une nouvelle étude publiée dans la revue Journal of Research in Personality, le fait de partager des anecdotes et souvenirs avec nos tout-petits aurait un impact positif sur leur bien-être et leur santé mentale une fois sortis de l’adolescence. C’est en tout cas ce qu’avance une équipe de chercheurs de l’université d’Otago, en Nouvelle-Zélande, qui a suivi 115 mères de famille et leurs enfants de un à trois ans pendant plusieurs années.

Pour les besoins de l’étude, les mères ont été divisées en deux groupes. Le premier a été encouragé à utiliser la méthode de la “reminiscing intervention” pendant un an – une technique qui consiste à partager ses souvenirs de jeunesse et des événements du quotidien avec ses enfants de la façon la plus riche possible, en agrémentant chaque récit de détails et en les structurant de manière à encourager l’interaction avec l’enfant. Le second groupe, lui, a principalement servi de point de comparaison et n’a rien changé à son quotidien.

Les jeunes adultes moins touchés par la dépression

Deux décennies plus tard, quand les enfants ayant pris part à l’expérience ont atteint l’âge de 21 ans, les chercheurs ont fait le bilan. D’après leurs analyses, le groupe ayant bénéficié de la “reminiscing intervention” dès la petite enfance présentait moins de troubles de la santé mentale, comme la dépression, et bénéficiait également d’une plus grande estime de soi par rapport aux autres enfants. Comme le synthétise le site dédié à la parentalité Babygaga, ces jeunes adultes étaient aussi plus à même de mettre des mots sur des moments décisifs de leur vie et étaient capables d’expliquer en quoi ces événements marquants du passé avaient influencé leur présent, les rendant plus armés psychologiquement face aux défis du quotidien.

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“Cette étude est la première de son genre et permet de mettre en place de nouvelles interventions à la maison et à l’école avec les parents et les enseignants des jeunes enfants”, s’enthousiasme Elaine Reese, autrice principale de l’étude, dans un communiqué repéré par nos confrères de Pourquoi Docteur.

Rappelons toutefois que l’expérience a été menée auprès d’un échantillon de population relativement faible. Pour donner plus de valeur à leurs travaux, il serait intéressant que les chercheurs renouvellent l’expérience auprès d’un panel plus conséquent, tout en examinant les bienfaits de la “reminiscing intervention” auprès de sujets un peu plus âgés.

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