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Quand David Bowie annonce l’apocalypse

Contrairement à ce que laisse entendre son titre romanesque – de l’ascension à la chute –, The Rise and Fall of Ziggy Stardust and The Spiders fom Mars n’est pas un opéra-rock, forme popularisée par les Who avec Tommy en 1969. On l’a souvent qualifié d’album-concept, ce qu’il n’est pas plus, à moins que l’auditeur fasse l’effort de relier les chansons entre elles. De Lady Stardust en Ziggy Stardust, elles procurent pourtant l’illusion, sinon d’une continuité, du moins d’une thématique astrale puisque s’y ajoutent Starman, Star, Moonage Daydream (« Rêverie lunaire » ) et The Spiders from Mars. Ce groupe mis en abyme n’est pas une innovation, si l’on songe à l’œuvre à laquelle celle de David Bowie sera comparée pour son importance culturelle, Sgt. Pepper’s Lonely Hearts Club Band (1967), des Beatles.

David Bowie : « C’est vers la fin de l’année 1970 que l’idée d’une figure du rock plus vraie que nature s’imposa à moi »

Dans Moonage Daydream, la vie et l’époque de Ziggy Stardust (Flammarion, 2005), Bowie rappelle le contexte qui vit naître son personnage : « C’est vers la fin de l’année 1970 que l’idée d’une figure du rock plus vraie que nature s’imposa à moi (…) Tout était plutôt terne. Et ce qui se faisait de plus sérieux en matière de musique semblait se résumer à Crosby, Stills and Nash ou James Taylor. » Un jugement pour le moins hâtif puisque le moment cité est aussi celui d’After The Gold Rush, un album de Neil Young qui aura influencé son Hunky Dory, ou de Plastic Ono Band, premier album solo de John Lennon. Dont les éclats de piano réverbérés et les cris primaux résonnent dans Five Years, la chanson qui ouvre Ziggy Stardust.

En fait, c’est surtout le paraître de cette musique au début de la décennie qui affligerait Bowie : « C’était une période où le rock paraissait s’être fourvoyé dans une espèce d’enfer du denim. Dans la rue, ce n’était que cheveux longs, barbes, colliers sortis tout droit des années soixante et, oh, mon Dieu, les pattes d’éléphant étaient toujours de mise (…). En réalité, il ne restait plus rien de la flamme idéaliste des années soixante ; il ne s’agissait que de se donner des airs. » Lui n’en manque pas pour affirmer cela, puisque « se donner des airs » est précisément ce que lui reprocheront ses premiers détracteurs.

Stéréotype du caméléon

Avant Ziggy Stardust, Bowie a déjà alimenté le stéréotype du caméléon auquel on l’associera à jamais, toujours avec un soupçon d’opportunisme. En quatre ans, il a évolué d’un pastiche du vaudeville britannique et du chanteur Anthony Newley (son premier album, David Bowie, en 1967) à un folk-rock psychédélique sous influence de Bob Dylan et de Syd Barrett (le deuxième, en 1969), avant de durcir le son avec The Man Who Sold The World (novembre 1970). Ce disque torturé et quasi gothique, avec la guitare saturée de Mick Ronson et des textes traitant de l’aliénation mentale, est cousin des débuts de Black Sabbath.

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