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Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des représentants américains, a atterri à Taïwan, malgré les menaces de la Chine

Sa visite ne faisait plus guère de doute. Nancy Pelosi, la présidente de la Chambre des représentants américaine, est arrivée mardi 2 août à Taïwan. Des images diffusées en direct par la télévision ont montré Mme Pelosi, 82 ans, accueillie par Joseph Wu, le ministre des affaires étrangères taïwanais.

Dès son arrivée, la haute responsable américaine a déclaré que sa visite montrait le « soutien inconditionnel » des Etats-Unis à l’île, tout en affirmant que sa venue ne « contredi[sait] » pas la politique américaine vis-à-vis de la Chine.

Pékin dénonce une attitude « extrêmement dangereuse »

Ce déplacement risque en effet de faire monter les tensions entre la Pékin et Washington. Nancy Pelosi est la plus importante responsable américaine à visiter Taïwan depuis son prédécesseur à la Chambre des représentants Newt Gingrich, en 1997.

La Chine a immédiatement dénoncé l’attitude « extrêmement dangereuse » des Etats-Unis. Plus tôt, Pékin avait affirmé que « les Etats-Unis auront assurément la responsabilité [des conséquences de la visite] et devront payer le prix de leur atteinte à la souveraineté et à la sécurité de la Chine », selon les mots de la porte-parole de la diplomatie chinoise, Hua Chunying. « La partie américaine a trahi sa parole sur la question taïwanaise », a aussi déploré Wang Yi, le ministre des affaires étrangères chinois, en référence à l’engagement des Etats-Unis, depuis 1979, à n’avoir aucune relation officielle avec Taïwan.

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Pékin considère l’île comme une partie de son territoire à réunifier, par la force si nécessaire, et a plusieurs fois mis en garde Washington contre la venue de la haute responsable, qui serait vécue comme une provocation majeure. Peu avant l’annonce de l’atterrissage de Mme Pelosi, la chaîne de télévision chinoise CGTN a rapporté que des « avions de chasse chinois Su-35 » étaient en train de « traverser le détroit de Taïwan », qui sépare la Chine continentale de l’île revendiquée par Pékin.

Si la Maison Blanche se montre gênée par la situation, John Kirby, son porte-parole pour les questions de défense, a affirmé lundi que Mme Pelosi avait « le droit de visiter Taïwan ». « Il n’y a pas de raison pour que Pékin fasse de cette visite, qui ne déroge pas à la doctrine américaine de longue date, une forme de crise », a-t-il ajouté.

Menace constante

Même si la plupart des observateurs jugent faible la probabilité d’un conflit armé, des responsables américains ont dit se préparer à de possibles démonstrations de force de l’armée chinoise, comme des tirs de missiles dans le détroit de Taïwan ou des incursions aériennes massives autour de l’île.

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Mardi, le ministère de la défense taïwanais s’est dit, dans un communiqué, « déterminé » à protéger l’île contre les menaces de la Chine.

Les Etats-Unis pratiquent à l’égard de Taïwan une diplomatie dite d’« ambiguïté stratégique », consistant à ne reconnaître qu’un seul gouvernement chinois, celui de Pékin, tout en continuant à apporter un soutien décisif à Taipei, mais en s’abstenant de dire s’ils défendraient ou non militairement l’île en cas d’invasion. John Kirby a assuré, comme Nancy Pelosi, que cette politique restait inchangée.

Une visite « très dangereuse et très provocatrice »

Les 23 millions de Taïwanais vivent sous la menace constante d’une invasion de la Chine, cette crainte s’étant renforcée depuis l’arrivée au pouvoir du président Xi Jinping, qui a fait de la réunification une priorité. La semaine dernière, à l’occasion d’un entretien téléphonique avec le président américain, M. Xi avait appelé les Etats-Unis à ne « pas jouer avec le feu ».

« Telle que nous la voyons, pareille visite semble très dangereuse et très provocatrice, a renchéri lors d’une conférence de presse l’ambassadeur chinois aux Nations unies, Zhang Jun. Si cette visite a lieu, elle affaiblira également la relation entre la Chine et les Etats-Unis, je suis sûr que les Etats-Unis comprennent cela. » La Russie, alliée majeure de la Chine, a également accusé les Américains de « déstabiliser le monde » et décrit la visite de Nancy Pelosi comme une « pure provocation ».

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Pour appuyer leur message, les militaires chinois ont diffusé lundi, sur Internet, une vidéo au ton martial montrant des soldats criant qu’ils sont prêts au combat, des chasseurs en train de décoller, des parachutistes sauter d’un avion ou encore une pluie de missiles qui anéantissent diverses cibles.

Le Monde

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