Midterms 2022, en direct : les républicains s’emparent des incidents techniques rencontrés sur des machines à voter

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Les Américains votent, mais attendront peut-être des jours avant d’avoir des résultats complets

Les résultats des élections pourraient mettre des jours à être connus dans leur globalité. Voici pourquoi :

Le vote par correspondance s’est généralisé depuis la présidentielle de 2020, organisée en pleine pandémie de Covid-19. Cette année, environ 25 millions de bulletins ont été envoyés par correspondance. Or, ces bulletins prennent plus de temps à dépouiller qu’un vote réalisé en personne. Pour certifier ces bulletins – envoyés par la poste ou déposés dans de grandes boîtes métalliques destinées à cet effet –, il faut ouvrir les enveloppes, vérifier les signatures et les disposer en tas avant de les compter. Les règles déterminant le moment où cette préparation peut commencer varient selon les Etats. En Pennsylvanie et dans le Wisconsin, par exemple, il ne peut avoir lieu avant le jour de l’élection.

De plus, certains bulletins peuvent arriver plusieurs jours après la date de l’élection et être malgré tout acceptés dans de nombreux Etats. C’est aussi le cas des bulletins des militaires en service à l’étranger. Dans le cas d’élections serrées, ces votes peuvent faire pencher la balance. Le résultat ne peut donc pas être annoncé avec certitude avant que ces votes ne soient eux aussi comptés.

  • Des résultats trop serrés

Les résultats peuvent aussi être tellement serrés qu’ils réclament un recomptage des bulletins. Au total, une vingtaine d’Etats ont des lois ordonnant automatiquement un recomptage si la marge entre deux candidats est trop faible. Celle-ci est souvent fixée à 0,5 %, comme en Arizona par exemple.

Par ailleurs, il se pourrait qu’une élection partielle soit requise en Géorgie, où le républicain Herschel Walker affronte le démocrate Raphael Warnock. Si aucun candidat n’obtient plus de 50 % des voix, une élection partielle devra être organisée début décembre. Ce scénario est rendu possible par la candidature d’un troisième homme, le libertarien Chase Oliver. En 2020, les Américains avaient dû attendre des semaines pour savoir quel parti remportait la majorité au Sénat, à cause précisément d’une élection partielle en Géorgie.

Le contexte politique très tendu se reflète par ailleurs dans les multiples recours légaux d’ores et déjà engagés, contestant des aspects techniques du déroulement du vote localement. Ces procédures pourraient repousser la certification des résultats en cas de longues batailles judiciaires. Les républicains ont par exemple tenté d’invalider certains votes anticipés – généralement plus favorables aux démocrates – en Pennsylvanie. La Cour suprême de l’Etat leur a donné raison et jugé que des bulletins anticipés mal ou non datés ne pourraient pas être comptabilisés, même s’ils étaient arrivés à temps. Le candidat démocrate au Sénat John Fetterman a introduit un recours auprès d’un tribunal fédéral. Des milliers de voix sont en jeu.

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