Michelle Obama quitte Fayard à son tour, au profit de Flammarion

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Après un renouvellement de sa direction en juin, Fayard a vu partir plusieurs auteurs mécontents. Son ancienne patronne, Sophie de Closets, est devenue PDG de Flammarion mi-juillet.

Les éditions Flammarion ont annoncé jeudi 21 juillet qu’elles publieraient le prochain livre de Michelle Obama, autrice qui quitte ainsi les éditions Fayard ayant perdu plusieurs de leurs auteurs ces dernières semaines.

Cette lumière en nous doit paraître le 15 novembre, le même jour qu’en anglais (The Light We Carry) et dans 11 autres langues dont le chinois, l’espagnol ou le portugais. L’ancienne Première dame des États-Unis, âgée de 58 ans, fait partie des auteurs qui ont vendu le plus de livres dans le monde ces dernières années. Son autobiographie de 500 pages traduite en 50 langues, Devenir (2018), s’est vendue à plus de 17 millions d’exemplaires dans le monde.

Après un renouvellement de sa direction en juin, Fayard a vu partir plusieurs auteurs mécontents. Son ancienne patronne, Sophie de Closets, avait quitté en mars une maison qu’elle avait dirigée pendant huit ans. Elle est devenue PDG de Flammarion mi-juillet.

Devenir a été l’un des grands succès de Fayard ces dernières années. Flammarion a rappelé qu’il s’en était vendu «plus de 500.000 exemplaires tous formats confondus en langue française».

Convaincre Obama

Le nouvel éditeur français de Michelle Obama n’a pas précisé dans quelles conditions s’était fait ce changement d’éditeur. Mais Sophie de Closets avait raconté en 2020 à L’Express comment elle s’était investie personnellement pour obtenir les droits en français des livres des époux Obama.

Faisant partie de la délégation de Hachette, numéro trois mondial de l’édition et maison mère de Fayard, lors d’une réunion en 2017 à Washington avec Barack Obama, elle avait été de ceux qui l’avaient convaincu de signer. «Le fait d’avoir parlé à Obama comme à un écrivain et pas seulement comme à un ancien chef d’Etat a certainement joué», estimait-elle.

Sophie de Closets avait ainsi décroché pour Fayard le premier tome des mémoires de Barack Obama, Une terre promise, paru en 2020. Après les millions d’exemplaires vendus dans le monde, la date de publication du deuxième tome n’est pas connue. D’après le Financial Times, au terme de leurs rencontres avec des éditeurs en 2017, les Obama avaient obtenu la garantie de toucher 65 millions de dollars, montant jamais vu dans le secteur, en signant avec Penguin Random House (groupe Bertelsmann).

Dans Cette lumière en nous, précise Flammarion, «Michelle Obama offre à ses lecteurs des récits personnels inédits et des réflexions pertinentes sur le changement, l’adversité et le pouvoir». Elle «partage avec nous des conseils, des histoires et des stratégies efficaces pour rester optimistes et sereins», a ajouté l’éditeur.

Flammarion fait partie du groupe Madrigall, contrôlé par la famille Gallimard. Hachette Livre, la maison mère de Fayard, est passé en mai sous le contrôle du milliardaire Vincent Bolloré à l’occasion d’une offre publique de son groupe, Vivendi, sur son concurrent Lagardère.


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