le plan climat et santé de Joe Biden adopté par le Congrès

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Avec leur mince majorité, les démocrates de la Chambre des représentants ont permis, vendredi 12 août, l’adoption définitive du vaste plan d’investissement de Joe Biden sur le climat et la santé, faisant suite à un vote similaire au Sénat il y a quelques jours.

Le texte, qui doit mettre le pays sur la bonne trajectoire pour atteindre ses objectifs de réduction de gaz à effet de serre, sera promulgué par le président américain la semaine prochaine

« Aujourd’hui, le peuple américain a gagné », a écrit Joe Biden sur son compte Twitter. Avec cette loi, « les familles vont constater une baisse des prix des médicaments, des soins de santé, et des coûts de l’énergie. »

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Saluée par la majorité des associations de lutte contre le changement climatique, cette réforme de plus de 430 milliards de dollars (420 milliards d’euros), comprend 370 milliards de dollars dédiés à l’environnement, et 64 milliards de dollars pour la santé.

Réduire le déficit public

Baptisé Inflation Reduction Act, le plan entend dans le même temps réduire le déficit public avec un nouvel impôt minimal de 15 % pour toutes les sociétés dont le bénéfice dépasse le milliard de dollars.

« Aujourd’hui est un jour de célébration », avait déclaré juste avant le vote la présidente de la Chambre des représentants, Nancy Pelosi. Cette loi va permettre aux familles américaines « de prospérer, et à notre planète de survivre. »

Le camp républicain accuse pour sa part le texte de générer des dépenses publiques inutiles, et fustige l’utilisation du fisc américain pour les financer. L’ancien président Donald Trump avait appelé sur son réseau social Truth Social tous les républicains à se prononcer contre.

Arrivé au pouvoir avec d’immenses projets de réformes, Joe Biden plaidait à l’origine pour un plan d’investissement plus vaste encore. Mais les élus démocrates ont peu à peu dû revoir leurs ambitions à la baisse, afin de contenter notamment le sénateur Joe Manchin de Virginie-Occidentale, Etat connu pour ses mines à charbon. Son soutien était indispensable pour passer l’étape du Sénat.

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« Source d’espoir »

Le texte reste malgré tout le plus grand investissement jamais engagé aux Etats-Unis pour le climat. Il doit permettre de réduire les émissions de gaz à effet de serre de 40 % d’ici à 2030. Le but fixé par Joe Biden est une réduction d’au moins 50 % d’ici cette date, mais d’autres mesures notamment réglementaires pourraient permettre d’en partie combler l’écart, selon des experts.

« Cette loi change la donne, et est une source d’espoir », a salué Johanna Chao Kreilick, présidente de l’Union des scientifiques préoccupés (Union of concerned scientists). Les mesures prises vont « encourager d’autres pays à intensifier leurs engagements », s’est félicité vendredi Dan Lashof, directeur de l’organisation World resources institute aux Etats-Unis.

« En créant de fortes incitations à investir dans l’énergie solaire et éolienne, [le texte] va pour ainsi dire assécher le marché pour l’électricité produite à partir du charbon sur la prochaine décennie », avait-il résumé cette semaine.

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Sous cette réforme, un Américain recevra jusqu’à 7 500 dollars en crédits d’impôts pour l’achat d’une voiture électrique. L’installation de panneaux solaires sur son toit sera prise en charge à 30 %. Des investissements sont également prévus pour le développement du captage de CO2, la résilience des forêts face aux incendies, ou encore la rénovation des logements pour les ménages les plus modestes.

Plusieurs milliards de dollars de crédits d’impôts seront également proposés aux industries les plus polluantes afin de les aider dans leur transition énergétique – une mesure vivement critiquée par l’aile gauche du parti, qui a malgré tout dû se ranger derrière ce texte.

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Médicaments moins chers

Le second volet de ce grand plan d’investissements entend en partie corriger les immenses inégalités dans l’accès aux soins aux Etats-Unis, notamment en baissant le prix des médicaments.

Medicare, un système public d’assurance santé destiné entre autres aux plus de 65 ans, pourra pour la première fois négocier directement les prix de certains médicaments avec les laboratoires pharmaceutiques, et ainsi obtenir des tarifs plus concurrentiels. Les seniors seront par ailleurs garantis de ne pas avoir à débourser plus de 2 000 dollars par an pour leurs médicaments, à partir de 2025.

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Le projet de loi prévoit aussi de prolonger des protections de l’« Affordable care act », l’emblématique assurance santé plus connue sous le nom d’« Obamacare », qui contenait des mesures facilitant l’accès à l’assurance santé via des subventions aidant les familles à payer leur couverture médicale.

la/dax

Le Monde avec AFP

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