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Kosovo : le procureur du tribunal spécial requiert trente-cinq ans de prison contre un ex-commandant de l’UCK

Durant ces jours sombres d’avril 1999, sur le baraquement de Zllash, situé à une vingtaine de kilomètres de Pristina, Salih Mustafa « portait un béret rouge ». C’est par cette coiffe que plusieurs témoins, venus déposer devant le tribunal pour le Kosovo au cours des douze derniers mois, ont identifié l’ex-commandant Cali, de son nom de guerre, accusé d’avoir commis contre eux des crimes de guerre pour détention arbitraire, torture, meurtres et traitements cruels.

L’histoire dira si ce béret rouge entraînera la condamnation de l’ancien commandant du bataillon de reconnaissance et de renseignement (BIA) de l’Armée de libération du Kosovo (UCK), la guérilla séparatiste qui, en 1998 et 1999, se battait contre les forces serbes de Slobodan Milosevic. Le verdict sera prononcé avant la fin de l’année.

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En concluant ce procès, du 13 au 15 septembre, le procureur, Jack Smith, a requis trente-cinq ans de prison. L’Américain a souligné « le niveau de barbarie » exercé contre une vingtaine de prisonniers parqués dans une étable, battus et torturés « comme des animaux ». Ces hommes, des civils, n’étaient pas les ennemis naturels de la guérilla. Mais ils étaient considérés comme « traîtres » à la cause de l’UCK, voire « collabos » des forces serbes.

D’autres étaient jugés trop « pacifistes », parce qu’ils adhéraient aux idées non violentes d’Ibrahim Rugova, leader de la Ligue démocratique du Kosovo (LDK), honni des patrons de l’UCK, plus radicale. Parmi eux, Hashim Thaçi. Devenu président du Kosovo indépendant en 2016, il a démissionné quatre ans plus tard pour se rendre à La Haye. Inculpé par le tribunal spécial créé en 2015 par l’Union européenne et reconnu – à reculons – par le Parlement kosovar, il est incarcéré dans la prison de Scheveningen et attend son procès depuis novembre 2020.

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« C’était un massacre »

En ce jour de réquisitoire du procureur, Salih Mustafa a délaissé son béret rouge pour un costume clair et une cravate noire. Son visage n’affiche plus le sourire qu’il arborait aux premiers jours de son procès, il y a un an. Depuis des mois, il assiste aux audiences de la prison, par liaison vidéo. Il rejette le tribunal que nombre de responsables de l’UCK voient comme « un Guantanamo pour l’Armée de libération ». Mais il entend les réquisitions du procureur, qui cite les témoignages d’anciens prisonniers.

A la barre du tribunal, ces ex-prisonniers avaient raconté le meurtre d’un homme, battu plus sévèrement qu’eux-mêmes parce qu’il connaissait trop bien ses bourreaux. « Il avait des bleus partout, le visage, le nez et sur tout le corps. Il ne pouvait plus ouvrir les yeux », avait raconté un témoin. « On ne peut pas décrire son état avec des mots, avait-il ajouté, son corps, ses blessures, l’odeur de sa chair était terrible. Je crois que c’était un massacre. » Après chaque séance de torture, l’homme était accueilli par ses compagnons d’infortune d’un « Mort au traître ! Et gloire à l’UCK ! », prononcé sous la menace.

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