Déjà huit prétendants pour succéder à Boris Johnson et la liste est toujours ouverte

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Qui va succéder à Boris Johnson ? Si le nom du prochain Premier ministre britannique n’est pas encore connu, la liste des prétendants ne cesse de s’allonger. Trois nouveaux candidats sont ainsi entrés dans la course samedi soir, dont l’ex-ministre de la Santé Savid Javid, ce qui porte à huit le nombre de postulants.

Outre Savid Javid, se sont portés candidats le nouveau ministre des Finances Nadhim Zahawi et l’ancien ministre des Affaires étrangères et de la Santé, Jeremy Hunt, qui avait affronté Boris Johnson en 2019 pour la direction du parti conservateur. Ils avaient été précédés par l’actuel secrétaire d’Etat britannique aux Transports. L’ex-ministre des Finances Rishi Sunak figure pour sa part parmi les poids lourds entrés en course.

Deux jours après l’annonce de la démission de Boris Johnson, ses potentiels successeurs continuent donc à dévoiler leurs intentions. La compétition qui va s’ouvrir pour la tête du parti conservateur et donc Downing Street, les Tories étant majoritaires à la Chambre des communes, pourrait toutefois durer plusieurs mois.

Le secrétaire d’Etat aux Transports, Grant Shapps, a annoncé sa candidature en promettant un gouvernement « stratégique » et « sobre ». Député expérimenté qui a fait ses premières armes au cabinet de l’ex-Premier ministre David Cameron en 2010, il ne fait pas partie des favoris des sondages. Pas plus que trois autres candidats eux aussi déclarés, l’ex-secrétaire d’Etat à l’Egalité Kemi Badenoch, la procureure générale Suella Braverman et le député Tom Tugendhat.

Rishi Sunak dans les favoris

En revanche, Rishi Sunak, 42 ans, a été vendredi le premier prétendant d’envergure à lancer sa candidature, dans une vidéo particulièrement léchée, au point d’alimenter des suspicions de candidature préparée de longue date et de trahison. Faisant longtemps figure de favori pour entrer à Downing Street si Boris Johnson chutait, il s’était trouvé nettement affaibli il y a quelques mois après la révélation de l’avantageux statut fiscal dont bénéficiait sa richissime épouse. L’annonce de sa candidature, à laquelle plusieurs députés se sont immédiatement ralliés, a semble-t-il créé un rebond : un sondage vendredi pour Channel 4 auprès de 493 membres du parti le donne candidat préféré des conservateurs (25 %), devant la ministre des Affaires étrangères Liz Truss (21 %) qui ne s’est pas encore déclarée.

Reste que les fidèles de Boris Johnson n’ont pas digéré son attitude, le Financial Times évoquant samedi une « énorme colère » à son égard au sein de l’équipe du Premier ministre sortant. Rishi Sunak avait été l’un des premiers à quitter le gouvernement mardi soir, apparemment sans même prévenir Boris Johnson, avec le ministre de la Santé Sajid Javid, entraînant une hémorragie politiquement fatale au héros du Brexit. L’état du parti laisse en outre augurer une compétition très ouverte, dans laquelle la secrétaire d’Etat au Commerce extérieur Penny Mordaunt, qui ne s’est pas déclarée, et Sajid Javid font aussi figure de sérieux concurrents.

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