après les manœuvres chinoises, deux navires de guerre américain en transit dans le détroit

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Deux navires de guerre américains sont entrés en transit dans le détroit de Taïwan, a annoncé la marine américaine dimanche 28 août, une première depuis des manœuvres chinoises sans précédent près de l’île. Dans un communiqué, , l’US Navy a affirmé que ce passage « démontrait l’engagement des Etats-Unis en faveur d’une région indo-pacifique libre et ouverte ».

Les tensions dans le détroit de Taïwan ont atteint leur plus haut niveau depuis des années, à la suite de la visite de la présidente de la Chambre américaine des représentants Nancy Pelosi début août dans l’île autonome. La Chine a procédé à des manœuvres militaires terrestres et maritimes sans précédent en représailles, et Taïwan a réalisé ses propres exercices pour simuler une défense contre une invasion de la Chine.

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« Liberté de navigation et de survol »

Taïwan vit sous la menace constante d’une invasion de Pékin, qui considère l’île autonome comme une partie de son territoire, à reconquérir un jourpar la force si nécessaire. Pékin s’insurge contre toute action diplomatique susceptible de conférer une légitimité à Taïwan et a réagi avec une agressivité croissante aux visites de responsables et politiques occidentaux.

La 7e flotte américaine a précisé que les deux croiseurs lance-missiles de classe Ticonderoga, l’USS Antietam et l’USS Chancellorsville, avaient effectué un transit « de routine » « dans des eaux où la liberté de navigation et de survol s’appliquent conformément aux normes internationales ». Elle a souligné que les deux navires avaient emprunté « un couloir du détroit de Taïwan qui se trouve au-delà des eaux territoriales de tout Etat côtier », ajoutant que l’armée américaine se réservait le droit d’« opérer partout où le droit international le permet ».

La 7e flotte est basée au Japon et constitue un élément essentiel de la présence navale des Etats-Unis dans le Pacifique. Le 16 août, le vice-amiral de la 7e flotte, Karl Thomas, avait qualifié d’« irresponsable » le tir de missiles balistiques au-dessus de l’île par Pékin lors de ses manœuvres et affirmé que ces tirs avaient frôlé les voies de navigation internationales.

La Chine prête « à déjouer toute provocation »

L’Armée populaire de libération (APL) chinoise a réagi, dimanche 28 août, en estimant que que les Etats-Unis avaient « fait un important battage » autour du passage des navires dans le détroit. « Le commandement du théâtre oriental de l’APL suit et met en garde les navires américains tout au long de leur transit, et est au courant de tous leurs mouvements », a déclaré le porte-parole du commandement est de l’armée chinoise, Shi Yie, en avertissant que ses troupes « restent en état d’alerte élevé et se tiennent prêtes (…) à déjouer toute provocation ».

Le ministère de la défense de Taïwan a fait savoir, dans un bref communiqué, que deux croiseurs américains avaient traversé du nord au sud le détroit de Taïwan, sans les nommer.

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Le Monde avec AFP

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