Le Canada demande l’extradition d’un prêtre français accusé d’agressions sexuelles

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Le Canada a demandé l’extradition d’un prêtre français accusé d’agressions sexuelles sur des enfants inuits il y a plus de trente ans, devenu pour beaucoup un symbole de l’impunité au sein de l’Eglise, a confirmé, jeudi 4 août, le ministre canadien de la justice David Lametti.

« Je suis au courant du fait qu’une demande d’extradition transmise à la France a été rendue publique, ce que les responsables de mon ministère viennent de confirmer », a indiqué le ministre fédéral dans un courriel transmis à l’Agence France-Presse (AFP) en refusant de donner plus de détails. « Il est important pour le Canada et ses partenaires internationaux que les crimes graves fassent l’objet d’enquêtes et de poursuites exhaustives », a-t-il ajouté.

Le ministère français des affaires étrangères a confirmé avoir reçu cette demande, « en cours de traitement par le ministère de la justice ».

Cette annonce intervient alors que le pape François vient de terminer un voyage au Canada marqué par les demandes de pardons adressés aux peuples autochtones.

Le Pape François durant une cérémonie dans l’Alberta, au Canada. Le 25 juillet 2022.

Le père Joannes Rivoire, qui a passé trois décennies dans le Grand Nord canadien, fait l’objet d’un mandat d’arrêt au Canada depuis février, après le dépôt d’une nouvelle plainte en septembre 2021 pour une agression sexuelle survenue il y a environ quarante-sept ans. Il n’a pour l’instant jamais été inquiété et les autorités n’ont pas précisé le nombre total de ses victimes présumées.

Le nonagénaire clame son innocence

Joannes Rivoire avait déjà fait l’objet d’un mandat d’arrêt entre 1998 et 2017 pour agressions sexuelles contre trois mineurs. Il n’a jamais été suivi d’effet.

Le prêtre a quitté le Canada en 1993 et vit désormais en France, à Lyon. Mais M. Rivoire, qui a la double nationalité, représente « une problématique » parce qu’il est « très compliqué » d’extrader des Français, a précisé à l’AFP une source proche du dossier.

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Le nonagénaire, interrogé récemment par les médias, clame son innocence. Dans le Grand Nord canadien, son cas reste emblématique de l’impunité des agresseurs sexuels dans l’Eglise.

« Nous aimerions que Rivoire soit extradé au Canada pour faire face à ses accusations devant les tribunaux et nous avons demandé au pape d’intervenir pour lui demander de revenir au Canada », avait confié à l’AFP Kilikvak Kabloona, une représentante des Inuits du Nunavut, lors de la visite du souverain pontife.

Le Monde avec AFP

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