l’Australie va verser 555 millions d’euros au Français Naval Group après avoir renoncé à sa commande l’an dernier

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En septembre 2021, le Premier ministre australien Scott Morrison avait mis fin soudainement au contrat français en préparation depuis une dizaine d’années.

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Un gros chèque pour solder les rancœurs. L’Australie a dévoilé samedi 11 juin un accord de compensation massive avec le fabricant français de sous-marins Naval Group, mettant un terme financier à un conflit qui a envenimé les relations entre Canberra et Paris pendant près d’un an. Le nouveau Premier ministre australien Anthony Albanese a déclaré que l’entreprise française avait accepté un “règlement juste et équitable” de 555 millions d’euros, pour la rupture du gigantesque contrat de 56 milliards d’euros, qui avait occasionné une crise diplomatique entre Paris et Canberra à l’automne dernier.

En septembre 2021, le Premier ministre australien d’alors Scott Morrison avait mis fin soudainement au contrat français en préparation depuis une dizaine d’années. Le chef du gouvernement annonçait que son pays achèterait des sous-marins à propulsion nucléaire américains ou britanniques, un changement majeur pour un pays aux faibles capacités nucléaires.

Scott Morrison s’est alors attiré les foudres du président français EmmanuelMacron qui l’a accusé de tromperie et a rappelé son ambassadeur d’Australie en signe de protestation. 

Les relations entre les deux pays sont restées glaciales jusqu’à l’élection en mai d’Anthony Albanese, de centre gauche. Depuis son arrivée au pouvoir, celui-ci s’est empressé de rétablir les relations tendues avec la France, la Nouvelle-Zélande et les nations insulaires du Pacifique qui reprochaient au gouvernement conservateur précédent sa lenteur en matière de changement climatique.

“Nous sommes en train de rétablir une meilleure relation entre l’Australie et la France”, a déclaré Anthony Albanese, se disant “impatient de répondre à l’invitation que m’a faite le président Macron de me rendre à Paris à la première occasion”.

Au total, l’échec du contrat des sous-marins français aura coûté 2,4 milliards de dollars aux contribuables australiens, a précisé leur Premier ministre, sans qu’ils aient pu en tirer un quelconque bénéfice. Le premier sous-marin américain ou britannique ne sera vraisemblablement pas en service avant des décennies, ce qui laissera un vide pour l’Australie dont la flotte actuelle est vieillissante.

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