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Passionnés de Simca, père et fils vont ouvrir un musée dédié à la marque mythique

La passion pour les voitures de marque Simca arrive tout droit du père, Thierry ; un virus qu’il a transmis à ses trois fils, dont Florian (notre photo) et qui va donner naissance à un musée privé, à Bonnétable (en Sarthe). ©Carine ROBINAULT

Chez les Lhuissier, la Simca, c’est une affaire de famille. Et bientôt un musée dédié à la marque de voitures, dont l’ouverture est espérée pour 2023, à Bonnétable (Sarthe).

Florian, 31 ans, Jonathan, 29 ans et Baptiste, 23 ans, ont tous été piqués du virus transmis par leur papa, Thierry, 57 ans. Lui-même contaminé par son aïeul. « Mon père avait une Simca. J’ai gardé l’odeur, le bruit, l’accélération des Simca. Il n’aimait pas les grands parcours, mais il pilotait », se souvient-il.

« Le landau ne rentrait pas » dans la Simca

Sa première Simca ? C’était une 1307 S. « C’est mon grand-père qui m’avait avancé l’argent parce que je n’avais pas de voiture pour aller travailler. » Thierry a 20 ans. Et se pavane fièrement dans son bolide vert Adriatique métallisé, avec intérieur velours noir…

Mais la fougue de la jeunesse le pousse à acheter une Golf GTI… Avant que l’amour des Simca ne le rattrape.  » J’ai acheté l’ancienne voiture de mon beau-père, une Simca 1308 GT.  » Un vrai bonheur. Auquel il renoncera en devenant père de famille… « Le landau ne rentrait pas », rit-il.

Sa conduite accompagnée en Simca

De fil en aiguille, avec son épouse Nadine, ils retrouvent les Simca. Thierry patiente jusqu’en 2005 pour se procurer une 1501 automatique de 1967. Puis une 1301 de la même année. L’homme pose là les jalons de sa future collection… Et contagionne au passage sa descendance.

Florian se souvient très bien avoir passé sa conduite accompagnée en 1100 spéciale de 1973 : « 4000 km. On faisait des rallyes touristiques, avec maman en copilote. Depuis qu’on est enfants, avec mes frères, on a ça dans l’âme. Pas le pilotage, ce serait prétentieux, mais la conduite ».

« Comme leur père, les trois frères s’intéressent aux véhicules en général. Mais surtout aux anciennes. Et avant tout aux Simca », poursuit l’aîné de la fratrie.

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Comme tout collectionneur, ça ne devient pas un virus, mais une maladie. On en voit une, on craque, puis une autre… On se prive de loisirs pour se consacrer à ces véhicules, mais aussi à des affiches, des décos, des plaques.

Florian Lhuissier 

Ils créent l’amicale « Simca Passion »

Dans les placards, dans les combles de la maison d’habitation, partout, les objets liés à la marque s’accumulent. Voire s’amoncèlent. Thierry possède à lui seul 28 véhicules, autant pour Florian et une dizaine pour Jonathan. Baptiste n’en a pas, mais l’étudiant en mécanique poids lourd est d’un grand soutien à son père pour remettre en marche les différents modèles de la famille.

Alors dans la cour de la maison familiale, à Lombron (Sarthe), l’idée de créer une Amicale fait son chemin. C’est la naissance de « Simca passion ».

Une soixantaine de véhicules sera exposée dans le futur musée privé de la famille Lhuissier, en Sarthe. Des Simca, mais pas seulement...
Une soixantaine de véhicules sera exposée dans le futur musée privé de la famille Lhuissier, en Sarthe. Des Simca, mais pas seulement… ©Carine ROBINAULT

Une amicale qui pousse le quatuor à passer à la vitesse supérieure avec l’ouverture d’un musée consacré à la marque mythique créée par Fiat en 1934, reprise par Chrysler puis Peugeot.

Un musée qui prendra place dans un ancien entrepôt à usage alimentaire, à Bonnétable, en plein réaménagement avant une ouverture espérée en 2023. « Nous avons acheté le bâtiment en 2020 et depuis, on l’aménage. » 

Espaces rétro camping, garage, miniatures…

Au total, une soixantaine de modèles sera exposée : une Tagora, une Simca cargo « Lot 7 », autrement dit une dépanneuse militaire de 1957, un tracteur Pony dont le moteur est signé Simca entre autres.

Des véhicules, mais pas que. Les nombreuses miniatures de la famille prendront place dans des vitrines. Sans compter un espace garage d’époque, avec des mécaniciens en pleine action.

Plus qu'une exposition, une immersion dans une époque révolue.
Plus qu’une exposition, une immersion dans une époque révolue. ©Carine ROBINAULT

Les belles-filles contaminées aussi

Un peu plus loin, on retrouvera un bureau de la profession, lui aussi d’époque, ou encore un espace rétro camping où sont posées la table de camping en formica, les fauteuils à fleurs qui vont avec et autres accessoires.

A l'intérieur du futur musée, un bureau de mécanicien a été créé, dans son jus.
À l’intérieur du futur musée privé, un bureau de mécanicien a été créé, dans son jus. ©Carine ROBINAULT

Nous avons aussi plein d’affiches dont certaines nous ont été données par un ancien garagiste, celles qui étaient accrochées dans son garage.

Thierry Lhuissier
De nombreux panneaux et autres affiches publicitaires ornent les murs du futur musée privé.
De nombreux panneaux et autres affiches publicitaires ornent les murs du futur musée privé. ©Carine ROBINAULT

Un réel univers entièrement dédié au deuxième constructeur français des années 60 en somme, que la famille Lhuissier espère ouvrir d’avril à octobre, lors de week-ends portes ouvertes ou encore des Journées européennes du patrimoine.

Elle pourra compter sur Léa et Morgane, respectivement conjointes de Baptiste et Morgane, elles aussi investies dans l’aventure.

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