La Pologne entre dans l’hiver orpheline de son charbon

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A peine la première semaine de températures hivernales passée, la Pologne est déjà tombée en queue de peloton des classements européens de qualité de l’air. Sur le site Internet Airly, qui met en réseaux des milliers de stations de mesure à travers le globe, la Pologne apparaît, sur un continent européen aux teintes vertes et jaunes, comme une tache orange et rouge. Chaque année à la même période, dans le pays, où 50 % des maisons individuelles se chauffent au charbon, la question du smog, le brouillard de particules qui couvre le pays, fait les titres de la presse.

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Mais, dans le contexte de la crise énergétique, les questions de pénuries et de précarité énergétique ont pris le dessus sur le débat sur la qualité de l’air. Longtemps perçue au sein de l’Union européenne comme le dernier bastion d’un secteur charbonnier puissant, la Pologne se retrouve désormais confrontée aux déficiences d’une source d’énergie historiquement signe d’indépendance et de fierté nationale. Car si la totalité des approvisionnements de charbon pour la production d’électricité est encore assurée par la production intérieure, le charbon destiné au chauffage des ménages provient à 100 % des importations. Avant l’invasion russe de l’Ukraine, le 24 février, 80 % de ces importations provenaient de Russie.

Dès le mois d’avril et avant même le premier « paquet » de sanctions européennes, le gouvernement polonais a décrété un embargo sur le charbon russe, sans avoir pris le soin d’assurer un minimum de réserves stratégiques. Résultat : la pénurie s’est fait sentir dès l’été et les importations de destinations aussi lointaines que l’Australie, l’Afrique du Sud ou la Colombie, qui avaient déjà cours dans le passé, ont explosé, tout comme l’empreinte carbone des chauffages polonais. Le gouvernement a dû trouver, dans l’urgence, quelque 8 millions de tonnes de combustible.

« Mesures chaotiques »

Le prix de la tonne de charbon est ainsi passé d’en moyenne 700-900 zlotys les années précédentes (150-190 euros) à 3 000-4 000 zlotys (640-850 euros), mettant en grandes difficultés les ménages les plus modestes, qui en sont les premiers consommateurs. Une maison de taille moyenne ayant besoin de trois à quatre tonnes de charbon chaque hiver, la question est devenue un problème politique et social. Selon certaines expertises, seul un tiers des ménages a pu constituer des stocks pour l’intégralité de la saison hivernale.

« Cet hiver a fait tomber le mythe de la Pologne comme puissance charbonnière, estime Joanna Mackowiak-Pandera, présidente du centre d’analyse Forum Energii, spécialisé dans la transition énergétique. Le discours du secteur charbonnier a toujours été de dire : “Consommez notre charbon local, c’est le moins cher, il y en a beaucoup, c’est patriotique.” Cette illusion, longtemps entretenue par les politiques, est définitivement tombée. » Le secteur, sous constante perfusion financière de l’Etat, voit désormais apparaître au grand jour toutes ses défaillances : des mines surexploitées et devenues non rentables, un charbon de mauvaise qualité et une dépendance à la Russie difficile à pallier.

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