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Elon Musk accuse Twitter d’avoir « fraudé » et de l’avoir empêché de « discerner la vérité » sur le réseau social

Le bras de fer est engagé entre l’homme le plus riche de la planète et Twitter. Le multimilliardaire patron de Tesla, Elon Musk, accuse le réseau social de « fraude » dans le cadre du procès sur l’accord de 44 milliards de dollars qu’il avait signé pour acquérir l’entreprise mais qu’il cherche désormais à rompre.

Elon Musk, dans des arguments déposés jeudi 4 août devant un tribunal d’affaires de l’Etat du Delaware, accuse Twitter d’avoir « masqué la vérité » sur le nombre de 238 millions d’utilisateurs quotidiens monétisables revendiqué par le réseau social, selon ce document judiciaire de 165 pages consulté vendredi par l’Agence France-Presse.

Selon les avocats du milliardaire, ils sont environ 65 millions de moins et « la majorité des annonces publicitaires » ne seraient diffusées qu’« auprès de moins de 16 millions d’utilisateurs, soit une fraction » de ce que prétend Twitter. La plainte, qui qualifie « les représentations faussées » du réseau social de « péchés », affirme que « Twitter a empêché frénétiquement l’information de circuler dans une tentative désespérée d’empêcher [Elon Musk] de découvrir la fraude ».

Lire aussi : Article réservé à nos abonnés Après l’annonce par Elon Musk de son refus d’acheter Twitter, l’impression d’un immense gâchis

Elon Musk a démarché Twitter en avril, puis signé un accord de rachat pour 54,20 dollars par action. Il y a mis fin unilatéralement au début de juillet, au motif que la société basée à San Francisco aurait, selon lui, menti sur la proportion de comptes automatisés et de spams sur sa plate-forme.

A la mi-juillet, Twitter avait attaqué Elon Musk en justice devant la Delaware Court of Chancery, un tribunal spécialisé en droit des affaires, pour le contraindre à honorer son engagement d’acquisition pour 44 milliards de dollars. Deux semaines plus tard, l’homme le plus riche au monde avait contre-attaqué avec une plainte « confidentielle ». Le procès doit s’ouvrir le 17 octobre.

Auparavant, les actionnaires de Twitter se réuniront le 13 septembre pour autoriser ou non cette acquisition, qui représenterait une plus-value conséquente pour les actionnaires.

« Fausser la valeur de Twitter »

Les documents officiels déposés par la plate-forme auprès du gendarme boursier américain « contiennent de nombreuses fausses déclarations matérielles et omissions qui faussent la valeur de Twitter et ont conduit Elon Musk à accepter d’acheter l’entreprise à un prix gonflé », assurent les avocats de l’homme d’affaires dans leurs arguments. La stratégie de Twitter, continuent-ils, a consisté à « jouer à cache-cache » pour empêcher le plus longtemps possible l’acheteur de « discerner la vérité ».

Twitter répond que l’homme d’affaires a précipité les négociations et que l’accord n’a jamais mentionné les faux comptes, et les avocats du réseau social dénoncent une « tentative d’échapper à un contrat que Musk ne trouve plus intéressant depuis que le marché des actions a baissé ».

Entre la baisse générale du marché boursier ces derniers mois, la baisse des recettes publicitaires des réseaux sociaux liée à la conjoncture économique et les critiques publiques d’Elon Musk, le titre de Twitter s’est effondré à environ 32 dollars le 11 juillet. Il valait vendredi à la clôture 42,52 dollars, en hausse de 3,56 %. Le titre de Tesla perdait, lui, 6,63 % à 864,51 dollars.

Elon Musk avait été interrogé jeudi soir lors de l’assemblée générale des actionnaires de Tesla sur la situation avec Twitter. Prudent, l’entrepreneur s’était contenté d’affirmer : « J’utilise beaucoup Twitter (…) et comme je comprends très bien ce produit, j’ai une bonne d’idée de comment guider l’équipe d’ingénieurs chez Twitter pour rendre le produit radicalement meilleur ». Mais « je n’ai pas besoin d’avoir Twitter pour cela », avait-il ajouté.

Le Monde avec AFP

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