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« Génération Hussards », de Marc Dambre : histoire d’une étonnante postérité

« Génération Hussards. Nimier, Blondin, Laurent… Histoire d’une rébellion en littérature », de Marc Dambre, Perrin, 432 p., 24 €, numérique 16 €.

Les Hussards ? Oubliez cette chimère. Jacques Laurent l’a énoncé clairement en 1991 : rassembler sous ce nom des écrivains aussi différents que Roger Nimier, Antoine Blondin et lui-même était « une connerie à l’état pur ». « On n’a été réunis qu’une seule fois », pour un déjeuner où il a surtout été question de vins italiens et de la cuisson des nouilles, a précisé Blondin à la même ­époque. Michel Déon, présenté comme le quatrième homme de la bande, s’est montré tout aussi catégorique : « Les “Hussards” n’ont jamais existé. »

Marc Dambre, lui, en est persuadé : malgré leurs dénégations, les Hussards ont bien constitué un mouvement. Mieux, ce cercle a eu un « impact considérable » et durable sur la vie intellectuelle française. C’est la naissance, l’« échec » et l’étonnante postérité de cette mouvance que raconte en détail l’universitaire, admirateur et spécialiste de Nimier, dans Génération Hussards. Une sorte de défense et illustration des Hussards contre eux-mêmes.

L’appellation émerge en décembre 1952, lorsqu’un critique débutant nommé Bernard Frank publie dans Les Temps modernes, la revue de Jean-Paul Sartre, un article intitulé « Grognards et Hussards », et y épingle « un groupe de jeunes écrivains que, par commodité, je nommerai fascistes ». Il vise Blondin, Laurent et bien sûr Nimier, auteur deux ans plus tôt du Hussard bleu (Gallimard, 1950). L’étiquette du mouvement et ses contours sont donc fixés par un adversaire. Ils correspondent cependant à une réalité, juge Marc Dambre.

Plusieurs ont été séduits par Pétain

Le trio de base a beaucoup en commun. Blondin, Laurent et Nimier sont tous nés à Paris, rive droite, entre la victoire de 1918 et les Années folles, dans des familles catholiques et bourgeoises. Par leur formation maurassienne, leur sentiment que la France décline, ils se situent à droite, et plusieurs ont été séduits par Pétain. En particulier Jacques Laurent, qui a adhéré tôt à l’Action française, travaillé à Vichy, et été brièvement incarcéré à la ­Libération.

Au lendemain de la guerre, alors que Sartre et Camus imposent ­sérieux philosophique et enga­gement politique, Nimier et les autres « s’insurgent avec malice et insolence, privilégiant bonheur, ­fêtes et plaisirs, amour et amitié », écrit Dambre. Ils plaident pour la réhabilitation de vieux auteurs compromis durant l’Occupation, tels Paul Morand et Jacques Chardonne, ferraillent dans les journaux, et publient des livres parfois très légers, comme la série à succès des Caroline chérie écrite par Laurent sous le pseudonyme de Cecil Saint-Laurent.

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