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Filiations : le choix du « Jazz et la salsa » #5

Chaque mois, « Le jazz et la salsa » vous présente trois albums de musiques issues de la Caraïbe. La sélection du jour, qui nous emmène de la Nouvelle-Orléans à La Martinique en passant par Cuba, est placée sous le signe de la filiation.

Trombone Shorty : l’âme de la soul, la puissance du rock

A la première écoute, on se dit que le nouveau disque de Trombone Shorty pâtit d’une proximité criante avec son prédécesseur, le clinquant « Parking Lot Symphony », telle une séquelle qui peine à se défaire de son modèle. L’oreille est cependant accrochée par les mélodies entraînantes et l’énergie folle. Au moment de la réécoute, la galette révèle sa véritable personnalité, renouant avec une puissance un temps émoussée. On se dit alors que Trombone Shorty fait partie de ce club très select des musiciens qui se sont forgé un son si unique qu’il pourrait constituer un genre à lui seul.

Le flambeau de la Nouvelle-Orléans

La marque de fabrique de Shorty, c’est cette énergie brute empruntée au rock à coups de guitares et de batterie. Mais attention, ça reste de la musique noire, qui plonge ses racines dans la soul et le rhythm and blues. Un gombo musical, quoi ! Car la musique de Troy Andrews vient de la Nouvelle-Orléans, avec ses cuivres, son âme, sa sueur. Précédant Jon Batiste qui a brillé l’an passé avec « We Are », Trombone Shorty porte haut sur la scène internationale les couleurs de la ville de naissance du jazz.

Il tient son surnom de s’être produit du haut de ses quatre ans avec Bo Diddley sur la scène du Jazz Fest. Dès son plus jeune âge, Troy Andrews a suivi partout sa mère, Lois Andrews Nelson, figure culturelle populaire du Treme, le quartier emblématique de la Nouvelle-Orléans. Matriarche d’une famille de musiciens, Lois inscrivit parmi ses faits d’armes, la renaissance des Baby Dolls, personnages du Mardi Gras qui encanaillent le carnaval avec leurs négligés et leurs chansons paillardes. A la mort de sa mère en novembre dernier, Troy a dansé sur son cercueil, comme elle-même l’avait fait lors de la disparition tragique de son fils Darnell. Lois n’a pas éduqué Troy, elle l’a élevé, l’a poussé à aller plus haut. « Lifted », en français « Elevé », c’est le titre de l’album.

Lire aussi : Second Line à la Havane

Trombone Shorty : « Lifted » (Blue Note Records)

La dimension symphonique de Síntesis

Autre famille musicale. En 1975, Carlos Alfonso et Ele Valdès fondent Síntesis, le premier groupe cubain à fusionner le rock avec la musique de la religion afro-cubaine. En 1989, leur album « Ancestros » devient culte à Cuba et dans le monde avant de connaître deux nouvelles déclinaisons en 1994 et 2003. Pour le guitariste Leo Brower, éminent compositeur et chef d’orchestre cubain, Síntesis s’est approprié la musique rituelle afro-cubaine, l’a désacralisé pour en extraire le potentiel dramaturgique. Avec « Ancestros », Síntesis a écrit sa propre cosmologie.

Les Alfonso Valdès, une famille musicale importante à Cuba

On imagine facilement l’incroyable foisonnement musical dans lequel ont baigné les enfants Alfonso Valdès. X (Equis) Alfonso est un musicien de rock et de hip-hop renommé, fondateur de la Fabrica de Arte Cubano, haut lieu d’art, de musique et de rencontres de La Havane. De son côté, sa sœur Eme poursuit avec succès sa carrière de chanteuse tout en œuvrant à la tête du festival Habana World Music.

Alors, quand des musiciens à la créativité débridée se retrouvent coincés dans l’inimaginable parenthèse que fut la pandémie, nul doute qu’ils finissent par puiser dans leur ADN pour libérer leur imagination. Aidé de sa sœur et de Leo Brower, X Alfonso a revisité l’œuvre de ses parents, réécrivant dix pièces, dix odes aux Orishas pour y intégrer un orchestre symphonique. Le résultat est une suite mystique, épique, cinématographique. « Ancestros Sinfónico » est un cadeau d’Equis pour ses parents, un cadeau pour le public, l’occasion de découvrir ou redécouvrir un album majeur augmenté de nouvelles perspectives.

X Alfonso, Síntesis, Eme Alfonso : « Ancestros Sinfónico » (FACMusic/El Cerrito Records)

Sélène Saint-Aimé, nouveau pilier du jazz caribéen

Durant le premier confinement, Sélène Saint-Aimé trouve refuge en Martinique. Au cours de longues conversations avec sa grand-mère, la musicienne explore « l’histoire familiale, les souvenirs d’enfance, la vie. » Cette plongée en elle-même lui inspire un disque qu’elle intitule « Potomitan », la mère courage, figure de la culture antillaise, pilier de la famille qui tire son nom du temple vaudou haïtien.

Un processus créatif imposé qui renoue avec l’esprit du jazz

Frappée d’un covid long, la contrebassiste a dû adapter sa façon de travailler. Si elle a beaucoup composé avant d’arriver en studio, la fatigue la place dans l’incapacité de fournir des partitions. Alors, tout s’est fait sur place, sans répétition. Elle est arrivée avec ses mélodies, donnant les directions. Une création collégiale qui renoue avec la tradition des mythiques enregistrements de jazz. Pour cela, il faut du talent. Sélène et ses musiciens n’en manquent pas.

Les deux vecteurs d’expression de l’artiste s’entrelacent à l’image du musicien et son instrument : le chant, incantatoire, porté par une langue onirique, et la contrebasse, qui tire les tambours de la Martinique et de la Guadeloupe (Boris Reine-Adélaïde et Sonny Troupé). Le saxophoniste cubain Irving Acao et le trompettiste états-unien Hermon Mehari, inspirés, nous ramènent vers le quintet de jazz. Comme on le trouve souvent à Cuba, ce jazz intègre des éléments classiques tels que le violon de Mathias Lévy et le violoncelle de Guillaume Latil qui se révèlent vite indispensables.

Dans ce « Potomitan », on trouvera pêle-mêle, ka, bèlè, chants, prières, poèmes et improvisations. Mais également Pelléas et Mélisandre. Et encore The Bird de Charlie Parker. Ainsi qu’une conclusion mi-contée mi-chantée en anglais. « Potomitan » est un disque inspirant dont la portée va bien au-delà des Antilles françaises. Il embrasse l’arc caribéen, poussant le vice jusqu’à la Nouvelle-Orléans, préfigurant, peut-être sans le savoir, la résidence que la musicienne allait bientôt entamer à la Villa Albertine. « Potomitan » est un pilier planté dans la Caraïbe à la portée universelle.

Sélène Saint-aimé : « Potomitan » (Komos)

Lire aussi : Perpétuer la tradition : le choix du « Jazz et la salsa » #4

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