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« Consolée », de Beata Umubyeyi Mairesse : renouer tous les fils d’une vie rompue

« Consolée », de Beata Umubyeyi Mairesse, Autrement, 368 p., 21 €, numérique 15 €.

Les romans et nouvelles de Beata Umubyeyi Mairesse contiennent toujours une image qui représente l’intention de leur autrice. Ainsi dans son premier roman, Tous tes enfants dispersés (Autrement, 2019), les frêles silhouettes d’une mère et de sa fille noyées dans des nappes de brouillard témoignaient de son désir de faire ressurgir les fantômes du passé. La scène initiale de Consolée, où une petite fille regarde des araignées tisser leurs toiles et des femmes tresser les tiges de sisal pour en faire des paniers noir et blanc, symbolise ce qui va l’occuper : reconstituer l’enchevêtrement de fils que constitue toute vie.

A commencer par celle de ses héroïnes : Consolée, Astrida et ­Ramata. La première et la deuxième ne sont qu’une seule et même personne, mais Astrida, atteinte de la maladie d’Alzheimer, a oublié celle qu’elle fut en 1954 dans un Rwanda sous tutelle belge. A savoir Consolée, une enfant métisse élevée dans une nature foisonnante, au côté d’un grand-père aveugle qui lui a enseigné la beauté des choses, leur sens caché. Chaque matin, la brume recouvre les arbres comme « un drap si léger qu’elle s’imagine pouvoir le déchiqueter d’un souffle ». Bientôt, son monde vole en éclats. Umubyeyi Mairesse aime les signes et les symboles, faire mentir le nom des gens et des lieux – ainsi Les Oiseaux, la maison de retraite où se meurt Astrida, en Gironde, n’offre le spectacle que de trois perruches amorphes et d’un merle bien laid.

Une femme coupée en deux

Mais revenons à nos personnages. Arrachée à sa famille noire, Consolée est placée sur ordre des autorités dans un institut pour « enfants mulâtres » à Save – un endroit qui a réellement existé. La voici rebaptisée « Astrida », du nom d’une reine belge, puis adoptée par un couple de Bruxelles. Soixante-cinq ans plus tard, elle a oublié le français appris sous la contrainte auprès des sœurs, tricote des motifs noir et blanc et murmure dans une langue incompréhensible par les soignants de son Ehpad. Quand arrive une stagiaire en art-thérapie, Ramata Barry.

La cinquantaine, bardée de diplômes, cette Bordelaise, née au Sénégal et fille de cantinier, a gravi, engoncée dans une « armure extérieure », tous les échelons de la mé­ritocratie républicaine, jusqu’à la tête d’une collectivité territoriale – avant de faire un burn-out. Depuis, Ramata ­espère panser ses blessures en s’occupant de celles des autres. Elle constate avec lucidité les limites de l’intégration à la française et mesure le coût de ses renoncements. « Nom ET prénom, émotion ET raison, Sénégal ET France. Savoir Et être… Pourquoi avais-je toujours eu l’impression que je devais habiter l’un ou l’autre comme on choisit un camp, comme on se coupe un membre ? »

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