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ces Rafale qui décollent de Mont-de-Marsan pour assurer la sécurité des frontières de l’Otan

Rien ne trouble la quiétude de la salle de briefing de la base aérienne de Mont-de-Marsan, ce dimanche 27 février. Deux pilotes enfilent leur équipement kaki sous de grandes cartes aéronautiques. Dans le paquetage, les ordres de vol côtoient deux sandwiches. Dernières vérifications météorologiques. Les visages sont fermés. « Déjà dans la mission. » Dans moins de deux heures, ils survoleront…

Rien ne trouble la quiétude de la salle de briefing de la base aérienne de Mont-de-Marsan, ce dimanche 27 février. Deux pilotes enfilent leur équipement kaki sous de grandes cartes aéronautiques. Dans le paquetage, les ordres de vol côtoient deux sandwiches. Dernières vérifications météorologiques. Les visages sont fermés. « Déjà dans la mission. » Dans moins de deux heures, ils survoleront les marges est de l’Otan, quelque part entre les Pays baltes, la Pologne et la Roumanie.

« C’est une mission de défense aérienne du flanc est de l’Alliance atlantique, explique le colonel Jean-Michel Herpin, commandant de la Base aérienne 118. Dans un espace dédié, en coordination avec nos alliés, ils vont surveiller l’espace aérien et s’assurer qu’aucun appareil russe n’y pénètre. Le cas échéant, ils doivent le contraindre à en sortir. » Les Rafale décollent armés. Les pilotes sont soumis à des règles d’engagement drastiques avant le premier tir. « Pour l’heure, les forces russes se focalisent sur l’Ukraine », tempère le colonel Herpin.

Nuit et jour

L’opération « Enhanced vigilance activities » (EVA) a démarré avec l’entrée des troupes en Ukraine, jeudi 24 février. Depuis, les rotations s’enchaînent nuit et jour. Les deux escadrons stationnés à Mont-de-Marsan sont sollicités. Une cinquantaine de pilotes prennent part aux relais. Au sol, tout le fonctionnement quotidien du site militaire montois s’est réarticulé autour de l’objectif. Combien d’avions au total sur place ? « Secret opérationnel. »

« Il y a plus ou moins de décollages selon l’évolution de la situation sur place, la participation des différents pays membres de l’Otan et les demandes de l’état-major. Les pilotes peuvent arriver sur zone beaucoup plus rapidement si nécessaire », précise le lieutenant-colonel Antoine Courty, commandant de la 30e escadre et responsable des activités opérationnelles des Rafale à Mont-de-Marsan.

Montée en puissance

Depuis le début des années 2000, les pilotes montois participent régulièrement à des missions au-dessus des Pays baltes membres de l’Otan. Depuis cinq ans, la présence des troupes françaises y a été renforcée. EVA est une montée en puissance. « Une surveillance de cette ampleur, activée dans le cadre global de l’Otan, est une première, marque le colonel Herpin. Il s’agit de montrer la volonté de la France de se tenir au côté de nos alliés. »

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